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如何與英國人做生意?

談到英國人和他們的談判作風,我們可以看出,英國各地區有某些共同的特徵。你應該注意,聯合王國由四個民族組成,而不是一個,現在這四個民族較緊密地結合在一起了。
英格蘭當然是最主要的民族。事實上,其他國家提出英格蘭時,往往本意就是指聯合王國。而且,大多數英國人在談論英國時也用英格蘭代替,但有時這樣做並不適當,他們不自覺地漠視了蘇格蘭、威爾士和愛爾蘭人的情感。因此,不要把英格蘭人叫做英國人。
英國商人有一個共同特徵,這就是他們對出口的幾乎所有產品經常延遲交貨。進口英國商品的商人對這一點一致抱有不滿的態度,並且也
是各地的商人都知道這一點。英國人對這個問題已有很多論述,並且也作了很大努力去改變這一點。但是,英國依然沒有什麼改進,也沒有採取什麼有力措施,那種拖延意識依然牢固地存在于現代出口貿易中,要使這種局面改觀,得需要好多年。此外,要使世界各國的客商消除對英國的這一印象,即使用不了幾代人的時間,至少也需要很多年。英國為什麼有這種壞名聲呢?我不知道。很多在英國建廠的美國和日本公公司已經設法使他們的出口產品的交貨日期符合國際標準,但即便是福特和通用汽車公司,也不能徹底根除這一問題。
當英國經理在國外談判時,這總是一個問題。有了這個公認的缺點,英國談判者很被動,經常不得不接收一些本來是過於苛刻的交易條款。談判者會在一份英國合同上就交貨訂立索賠條款,因為只有這樣才可靠。即使英國人保證準時交貨,對方也會以下列問題反擊:“如果你
確實可以準時交貨,那麼,你不必害怕索賠,而你如果害怕索賠,你顯然不能保證按時交貨。”
英國是19世紀初期第一個進入工業化的國家,那時英國的公司在技術上佔據世界領先地位,並在舊殖民帝國體系中取得壟斷地位。這種情況可能使他們養成了不遵守交貨時間的習慣。第二次世界大戰後,從1945到 1955年,英國再次擁有一個壟斷市場,它的很多競爭對手已退出商業領域,直到後來治好戰爭創傷。另外,當時英國所生產的任何東西都可以賣掉,這又使英國人忽視了作為現代貿易國家應該遵守的基本要求。如果交貨條件是貿易的唯一標準的話,那麼,除非英國能夠做出改進,否則它在出口貿易中會遭受滅頂之災。幸運的是,交貨條件只是英國產品出口的條件之一,在很多情況下,這個條件也不是很重要的條件。
在這種不幸的結果(對英國人而言)到來之前,不能說英國談判者已進入了死胡同,人們指責英國“交貨道德很低”,(換句話說,英國的貿易夥伴不信任英國所做出的承諾(但人們又覺得英國的技術不錯,這是英國談判者在與世界其他國家進行交易時經常碰到的。只要他們能在優點缺點之間取得有利於他們的平衡,他們就會長期佔據國際貿易舞臺。
另外,在最近,大多數面向出口的商業談判者採取了與他們的外國客戶建立經常的直接聯繫的做法。毫無疑問,英國公司相對於他們的競爭對手來說不善於從事日常的業務訪問。也許英國公司為了在這方面與競爭對手競爭,他們也開始改變了做法。毫無疑問,如果你要在出口市場上保持較高的銷售量,經常派出高級經理人員去各國訪問是極其必要的。這樣不僅加強了和客戶的聯繫,而且也是間接提高了胸在當地代表機構的地位和幹勁。
英國談判者有另外一個弱點,即除了說英語以外不會講其他語言。把英語當作母語的人總有點傲慢自負,他們設想世界上其他人都會講英語或學英語。他們是不會很快改變的,因為許多國家把英語作為第二語言,只有法國是例外。
英國人口有5600萬,其中4600萬是英格蘭人,他們在國際貿易中代表英國。英國人素有紳士風度,在交易中即使形勢對他們不利,他們仍保持高度誠實,儘管他們大部分人並不是真正的紳士。例如,英國經理中有 80%以上的人不合格,僅有7%具有大學學歷。他們的經營方式缺乏正規的標準,和國外經理相比,他們的素質很差。
他們在進行談判時,事先準備很差,在談判的關鍵階段又非常固執已見,也不願花費很大力氣。英國大部分有能力、有成就的企業家都不是在英國出生的,這並不是偶然的。戰後許多外國人從國外移居到英國,許多人成了商店老闆和小企業家,有的成績顯著並成功地取代了當地的企業家,這一現象最好說明了英國人經營管理能力的不足。值得注意的是,很多英國人在美國生活得很愉快,工作也相當出色,這說明問題的癥結在於文化傳統而不是在於天生的素質。
從英國談判者的頑固態度中,可以看出他們缺少商業管理素質。他們採取一種非此即彼,不允許討價還價的態度。因此,很多傳統企業被新型企業家接管和重組,是不足為奇的,因為這些新型企業家瞭解世界市場的變化並準備嘗試新的方法。投資不力,忽視品質,拖延交貨和不守信譽不應該成為英國人驕傲的資本。
如果英國公司把這些缺陷改正,他們可以在世界上作出奇跡來。英國談判者締結的很多合同給他們帶來了很多利潤,並爭取到了持續不斷的業務,這說明英國並不是完全沒有希望了。作為一個國家來說,不應自暴自棄,要克服掉本身的弱點。
蘇格蘭人可分為兩部分:有一部分生活和工作在蘇格蘭,另一部分分散在世界各地。我們可以想像第一部分人很具有理財意識,這使他們非常小心謹慎,只是有時太過分,致命使企業不能繁榮。另一部分人在所處的社會中保持很高地位,同時也保留了他們的理財意識。
在蘇格蘭,很少有機會建立一個真正大的企業。它的經濟只占英國的1/10,很多關鍵的企業是其他國家建立的,只有愛丁堡的金融中心是個例外。並且,它的很多資金投到其他國家和地區。因此,大多數有才能的談判者都移居他處,在新環境中發揮他們的出色才能。蘇格蘭人總是把精力放在錢的問題上,但由於他們缺少貿易資源,所以在國際貿易中不佔有重要的位置。
在和英國人交談時,應注意不要涉及愛爾蘭的前途,共和制優於君主制的理由,喬治三世治理英國經濟的方法,北大西洋公約組織中承擔義務最多的國家以及大英帝國的崩潰原因,等等。
安全的話題包括天氣、英國的繼承制度和皇室家族條注意不要說“英格蘭的女王”,尤其在威爾士和蘇格蘭更不能這麼說。要說“女王”,或正規地說“不列顛及愛爾蘭聯合王國國王”。
在夏季(即從學樣放假開始的7月初到8月底)貿易活動不太多,另外,從耶誕節到元旦這段時期也是如此。英格蘭從1月2日開始恢復商業活動,但在蘇格蘭,一般要到1月4日以後。去英國做生意時,可以打幾次高爾夫球,很多合同就是在打高爾夫球期間簽訂的。
一般講,除了個別例外情況,英國旅店、餐館和商店向你提供的服務,其標準比不上美國。但是,遇到這些情況時,你也不必小題大作,怨天尤人,因為他們的服務水準就是這樣,並不是針對你一個人的。
英國人總是悶悶不樂的,原因之一是他們比其他國家的人更少得到服務。這種狀況你是無力挽回的,因為他們的這種性格已經根深蒂固。
英國是一個貿易大國,雖然它在世界貿易總額中的份額不斷下降,但其出口絕對量依然在擴大,造成這種情況的原因是:第一,英國的工業技術具有一定的優勢;第二,英國人具有較強的科學和技術發明創造能力,這使得英國貿易商可以將其產品銷往世界各地。
可是科技不再由英國壟斷了,“朝陽”工業(如通訊工業)對英國是個挑戰。一旦競爭對手掌握了新技術,英國就再也不可能有技術能力避免其在世界貿易中的地位不斷迅速下降。

、進出口船隻的報關

英國海關法規定,進出口的船隻、飛機等運輸工具,必須在海關指定的口岸、機場進出國境,並向海關報關。外籍船隻進入沿海12英里領海時,必須遵守英國法律,不得任意開艙倒裝貨物
,傾倒雜物。船隻入港後,應駛往指定地點,由海關緝私關員登船查詢免疫性,封存剩餘船用物品,接受船隻和旅客的申報。船長應在船隻進口後24小時內向本港海關申報, 送交進口貨物情況報告(即進口艙單)一式二份。其中一份交碼頭值班關員。

二、進口貨物的報關

進口商或其代理人應在船長報告送交海關的14天內, 向海關報關。報關時應用海關規定的報單格式,詳細填報進口貨物的收發貨人、起運港、標記、件數、貨名、稅率、價格和應納關稅等, 隨同其他應交的單證,送海關審核,辦理納稅和放物手續。報單正本應由碼頭值班關員核對放行。進口報單格式有以下三種1、免稅報單2、從量稅報單 3、從價稅報單(須附發票)英國海關規定,進口貨物必須在船隻抵港後21天內卸清,否則海關將船隻扣留直至所載貨物全部納稅和放行後方能發給結關證(Certificate of Inward Clearance)作為裝運出口貨的憑證。現行辦法是,進口化物准許卸入經海關特許設立的卸貨關道。由碼頭負責保管。貨物逾期未向海關報關將由海關扣留,移交官方倉庫,所有費用和損失由貨主承擔。最近,按照共同體理事會的要求,關稅必須在提貨前繳納,可以由銀行給進口商以30天的提貨信貸,向海關擔保在限期內清關稅,使進口商能提前取貨,這種辦法稱關稅後納制。

三、空運貨物的報關

空運貨物的報關手續同船運相似,報關期限為7天。英國海關把重點放在加速收音機運轉和加快貨物驗放上。凡賂海關預交常年押金的進口商,在貨物運到後即可向海關查驗關員直接交送臨時申報單,使貨物可以提前放行, 納稅手續隨後辦理。 低稅貨物可在何稅貨棚登記冊(Bonded Shed Register)上登記放行。

英國倫敦希思羅航空港(Heathrow Airport)擁有聯接各海關的辦事處、航空公司和貨運公司的電子資料處理系統(LACES)。這套系統能用於接受申報、審核報單、復核關稅和增值稅,並在大量報單中選出應予重點查驗的貨物,根據查驗結果計算稅款,在各航空公司的終端列印出關稅繳款書。每分報單不論運算如何系雜,都能在5秒鐘內計算完畢,在1小時內辦完一切報關手續。

四、關棧貨物的報關

關棧貨物必須填寫專用報單向海關報關。所以有關棧,不論系公有或私有關棧,均須由海關實地查看,認為適於儲存關棧貨物,並有適當保證方准設立。貨物存棧期一般為3年,貨物在存棧時間, 不許進行加工,只許進行改換包裝、挑選分檔,進行與貨物的保管或出售有關的操作。關棧貨物如貨主決定進口內銷, 應向海關呈送出棧報單,申請進口。由海關審核之後,交申請人納稅出棧,申請人納稅出棧,申請進口的關棧貨物, 應同時填寫棧報單各一份, 由特派或駐棧關員查驗押送、運往碼頭。

五、關稅繳納

英國海關對外稅則是採用《布魯塞爾稅則分類目錄》制定的, 共有21部99類和1097個稅則號列,用小數點後兩位元數字表明項和目。稅率有自主乘率和協定稅率,適用優惠關稅和差價稅。稅則中的徵稅標準既有從價稅也有從量稅,以從價稅為主。工業品中絕大數征從價稅,農產品均征從量稅,稅率以歐洲計算單位表明。

六、關於暫准進口貨物的監管

英國是1960年海關合作理事會《關於暫准進口貨物公約》的簽字國。該公司保證貨運車輛和集裝箱經過成員國國境時,無須在邊境關卡查驗。因此,不論所裝貨物系運來英國或過境往另一成員國, 可憑司機交驗的暫准進口貨物報關手冊《ATA Gamet》通過, 無須另辦報關手續。

英國海關發佈的《關於暫准進口和複出口貨物的範圍和免稅手續的通令》規定,進口商得繳納押金或出具保證,為貨物的應紅繳稅款提供擔保。當上述貨物複出口時,保單可以撤銷,押金可以發還。複出口的期限定為12個月,並可申請延長,享受暫准進口權利的貨物一般為用於工業生產、修理或技術檢驗的機器、工廠設備、器具等

   
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